De verschillende wijken in San Francisco



San Francisco wordt gezien als een van de meest multiculturele steden ter wereld. Mensen uit heel de wereld zijn hier in verschillende periodes in de geschiedenis naartoe gekomen, alhoewel goud en zilver voor de meeste groepen de voornaamste reden was om de lange reis naar Californië te maken. Daarnaast was SF de geboortestad van de Gay Rights Movement en ontstond de hippiecultuur in deze stad tijdens de Summer of Love. Veel van deze diverse geschiedenis is terug te vinden in de verschillende wijken van de stad. Wil je San Francisco echt leren kennen? Blijf dan niet hangen bij die prachtige rode brug of die lawaaierige zeeleeuwen, maar duik de wijken in voor dat echt unieke gevoel dat deze stad zo speciaal maakt. Hieronder vinden jullie de verschillende wijken met alle bezienswaardigheden, verborgen plekjes, musea en nog veel meer interessants. Klik op de foto om naar de betreffende pagina te gaan.


Fisherman's Wharf

Toeristische attractie nummer 1 in de stad. Aangezien de meesten van jullie hier vroeg of laat toch uitkomen, beginnen we hier deze pagina maar mee. Maar nogmaals: Het heeft meer weg van een grote kermis dan van het echte San Francisco, dus wil je zien waar de locals hun tijd doorbrengen, dan moet je toch echt ergens anders heen. Maar ja, wat zijn die zeeleeuwen schattig, he?

 

North Beach (Little Italy)

Little Italy van San Francisco... Noem het zo nooit als jullie in deze stad op bezoek zijn. Ik maakte die fout ooit en vroeg tijdens een van mijn eerste verkenningstochten aan een local waar het lag. Aardig en behulpzaam als de mensen hier zijn, pakte hij zijn telefoon en liet me op Google Maps de weg naar New York zien. Want dat is blijkbaar waar Little Italy ligt. De wijk hier is, op de naam na, precies hetzelfde met veel leuke pizzeria's en andere ristorantes. Zeker een bezoekje waard, dus.

 


Chinatown

Deze Chinatown in San Francisco is de grootste Chinatown buiten Azië en tevens een van de leukste buurten van de stad. Blijf echter niet hangen op Grant Avenue met al zijn souvenirwinkeltjes, want het echte Chinatown ligt verstopt in de kleine steegjes en straatjes in het hart van de wijk. 

 

Financial District

Doordeweeks het kloppende hart van de stad, maar in het weekend een ware ghost town (zelfs de McDonald's is dicht). Het klinkt misschien niet als een van de meest toeristische en enerverende wijken van de stad en daar hebben jullie helemaal gelijk in. Toch zijn er wat plekjes te vinden die zeker de moeite waard zijn om te ontdekken.

 


Mission District

De geboorteplek van San Francisco is tegenwoordig de wijk waar de Latijns-Amerikaanse bevolking grotendeels woont. In 1776 stond hier de eerste Spaanse nederzetting met een kleine kapel (mission). Dat gebouw staat er nog steeds en is het oudste gebouw van de stad. Maar naast de Mission Dolores is er nog veel meer te beleven, zoals diverse murals en de beste burrito's die je ooit zult proeven. Of leggen we de lat nu wel erg hoog?

 

Haight and Ashbury

Dachten jullie dat Amsterdam naar wiet stonk? Loop dan maar eens een halfuur door de Haight & Ashbury, de wijk waar in de jaren '60 de hippiecultuur ontstond. Dat imago heeft de buurt, gelukkig, nooit meer af kunnen schudden en ook in de moderne tijd hangt er nog een heel relaxte sfeer en viert creativiteit, al dan niet ingegeven door een of ander verdovend middel, hoogtij. Het is tevens de buurt waar veel van die typische San Francisco Victoriaanse huizen te vinden zijn.

 


The Castro

Ben je op zoek naar een plek waar iets te doen is tot in de vroege uurtjes? Dan zit je goed in de Castro. In deze wijk ontstond destijds de Gay Right Movement en nog steeds is het de hoofdstad van de LGBT-gemeenschap in de stad. Het is tevens de wijk waar niemand raar opkijkt als er een naakte vent op rolschaatsen door de straten rijdt.

 

Russian Hill en Nob Hill

Klimmen is het belangrijkste woord als je deze twee buurten wilt bezoeken. Qua activiteiten is er niet heel erg veel te doen, aangezien het voornamelijk bestaat uit woonhuizen, maar juist die huizen maken Russian en Hob Hill zo interessant. Tenminste, als je van die architectuur houdt. Ben je meer van de bakstenen rijtjeshuizen, dan is een weekendje Roosendaal misschien meer iets voor jou.

 


Telegraph Hill

Nog zo'n heuvel die geen enkel weldenkend mens uit zichzelf op zou klimmen. Gelukkig zorgt het uitzicht bovenop voor een goede motivatie om het toch maar te doen. Behalve Coit Tower heeft de berg prachtige huizen die zeker een mooi kiekje voor het fotoalbum op kunnen leveren. En wat is er lekkerder dan de weg naar beneden inzetten na zo'n tergend lange, kuitspier-scheurende klim naar boven?

 

The Tenderloin

Mocht deze buurt aanvoelen als de meest ongure in de stad, dan komt dat omdat het zo is. Gelukkig zijn we geen echte VVV en hoeven we er geen marketing-sausje overheen te gooien. De Tenderloin is simpelweg niet het fijnste deel van de stad om doorheen te lopen en zit vol met daklozen, drugsverslaafden en ruikt meer naar urine dan het Vrijthof op Carnavalsmaandag. En laat er nu net het grootste deel van de goedkopere hotels liggen, dus de kans is groot dat sommigen van jullie er toch mee te maken krijgen. 

 


Union Square District

Union Square is het shoppinghart van San Francisco. Behalve de typisch Amerikaanse ketens vind je hier ook de toeristische hop on/hop off-bussen en de diverse openbaar vervoerlijnen die je naar alle andere wijken en bezienswaardigheden van de stad kunnen brengen. 

 

Golden Gate Park

Technisch gezien is Golden Gate Park natuurlijk geen wijk, maar laten we daar nou niet al te moeilijk over gaan doen. Er is immers meer te zien en te doen dan in menig ander stadsdeel. Alleen restaurants wordt een probleem, maar die hebben we in dit geval vervangen met musea. Creatief zijn we, hè?


Civic Center & Hayes V.

Het bestuurlijke hart van San Francisco kreeg een gigantische make-over na de aardbeving van 1906. De trilling en branden hadden het vorige stadhuis helemaal verwoest en dus besloot de stad het hele gebied maar op de schop te gooien. Het resulteerde in een Frans aandoende wijk met veel pracht en praal, en tegenwoordig flink wat zwervers...

 

 

Buiten SF - Berkeley

Berkeley is natuurlijk geen wijk in de stad, maar tot het moment dat we een eigen pagina voor de universiteitsstad gaan inrichten, moeten jullie maar even een oogje dichtknijpen. Voor wie San Francisco al een aantal keer gezien heeft, is Berkeley een leuk alternatief voor een dagje, gevuld met een studentikoze sfeer, veel barretjes en een groot universiteitspark.