Mooiste uitzichten in San Francisco



Natuurlijk, iedereen kent Coit Tower en Twin Peaks. Prachtige plekken voor je duizend-in-één-dozijn Instagram foto's die iedere toerist van San Francisco maakt. Er zijn echter nog genoeg andere plekjes in de stad waar je van een prachtig zicht kunt genieten en waar je niet bang hoeft te zijn bij elke beweging de camera van een Japanse toerist uit handen te stoten. Leven in SF heeft deze verborgen locaties voor jullie op een rijtje gezet.


Ina Coolbrith Park

Het is even klimmen... Nou ja, het is flink klimmen, maar dan heb je ook een prachtig uitzicht over de skyline van San Francisco, Alcatraz en de Bay. Als je geluk hebt, kom je zelfs de unieke, maar luiddruchtige wilde papegaaien nog tegen. Wat wil je nog meer? Niet klimmen? Dan heb ik hier een link naar een aantal mooie plekjes in ons vlakke Nederland.

 

Als je je dan toch al die hele weg naar boven gezwoegd hebt, dan is het natuurlijk zonde om na een kwartier weer naar beneden te denderen. Je kunt nog hoger, naar plekken met eveneens mooie uitzichten. Neem hiervoor de trap aan de overkant van Taylor Street. Bovenaan de trap ligt, naast het uitzicht, nog een andere, mooie prijs te wachten: de uitleg waarom dit deel van San Francisco Russian Hill heet. Spoiler: het is niet een eerbetoon van Trump aan de Russen dat ze hem aan de macht hebben geholpen.



SF Art Institute

Wie niet al blijft hangen op het binnenpleintje, met twee schattige schildpadden, van deze 'hidden gem' in de stad, krijgt misschien nog wel een grotere beloning: een prachtig uitzicht over de San Francisco Bay, compleet met Alcatraz, Angel Island, de Bay Bridge en de skyline. Op drukke dagen moet je een weg banen door de kunststudenten die hun typische hippie-achtige zelf zijn. Meestal is het hoogste puntje op het dag nog wel vrij om wat foto's te maken. Pluspunt van deze locatie: er is een restaurant met toilet aanwezig op dagen dat de school open is.



Hamon Tower - De Young

Entree tot het De Young-kunstmuseum kost geld, maar niet veel mensen weten dat je gewoon langs de kassa kunt lopen en gratis naar het uitkijkpunt in de Hamon Observation Tower kunt gaan. Loop het museum binnen en passeer rechts de kassa's om bij de lift te komen. Op de negende verdieping bevindt zich een uitkijkplatform met een 360 graden panorama op de stad. Bij een helder dag zijn zelfs de Golden Gate Bridge en de San Francisco skyline te zien. Tijdens een extreem heldere dag zelfs de Domtoren in Utrecht. Maar ja, met die smog van tegenwoordig komt dat helaas amper nog voor...



Dolores Park

Dolores Park is een plek die je niet over mag slaan tijdens een bezoek aan de Mission-wijk in SF. Niet alleen is het op zonnige dagen een ideale plek om met een dekentje even een tukje te doen, maar op de momenten dat je wel wakker bent, kun je de complete skyline van San Francisco zien. En de klim naar het hoogste puntje van het park valt ook nog eens mee. De gemiddelde Limburger zal er de dag erna geen kramp door in de kuiten voelen. Andere Nederlanders misschien wel.




Montgomery Street

Telegraph Hill biedt geweldige uitzichten over de Financial District, de Bay en de andere heuvels in San Francisco. Veel mensen nemen (terecht) de Filbert- of Greenwich-trappen naar de top van de heuvel en beklimmen Coit Tower voor hun voor het thuisfront jaloersmakende Instagram-posts. Wil je op weg naar beneden een andere foto aan je collectie toevoegen dan de meeste toeristen doen, loop dan via Montgomery Street naar de voet van Telegraph Hill. Behalve prachtige huizen kom je daar ook het uitzicht tegen op hier naast afgebeelde foto. Dus eigenlijk heb je het daarmee nu al gezien. Sorry...




Tin How Temple

Toegegeven: de binnenkant van de tempel is misschien nog wel mooier dan het uitzicht vanaf het balkon, maar ach... Als je er dan toch bent, kun je net zo goed even een kijkje nemen, toch? Deze oude Boeddhistische tempel ligt in het hart van Chinatown, op de derde verdieping van een appartementencomplex. Moeilijk te vinden, maar zeker de moeite waard om er even naar te zoeken (tip: zoek naar een geel bord boven de deur. De woorden Tin How Temple kunnen ook een goede aanwijzing zijn). Houd er wel rekening mee dat dit een plek is waar de Chinese bevolking komt bidden, waardoor ze het niet toestaan dat er binnen foto's gemaakt worden. Een kiekje vanaf het balkon vinden ze gelukkig geen probleem.




Hampton Inn Hotel

Een van de POPOS die nog bijna nergens op een POPOS-lijstje te vinden is. Met als grootste voordeel dat nog maar een paar gelukkigen van het bestaan afweten, waaronder jullie nu. Dit hotel opende in 2015 deze publiekelijk toegangelijke rooftop garden en heeft daarmee misschien wel de hoogstgelegen plek in San Francisco waar je gratis een eind tegen de horizon kunt staan turen. Het dakterras ligt op de 17e verdieping en is doordeweeks tussen 09:00 uur en 17:00 gratis te bezoeken. Je hoeft je alleen even bij de balie te melden en dan kun je naar boven.




Grandview Park

Ik weet dat ik uitzichten in het centrum beloofde, zodat jullie niet helemaal naar Twin Peaks hoefde te buffelen, maar deze kon ik jullie niet onthouden. Niet alleen krijg je vanuit Grandview Park een mooi zicht op de stad, Golden Gate Park en de oceaan, je loopt er ook nog een naartoe over de zogenoemde Mosaic Tiled Steps (lees hier meer over op de pagina Hidden Gems).

 

Het is even klimmen en de locatie is een eindje rijden met de bus, maar als je de stad al een beetje kent, kan dit net even een andere kijk op de standaard-toeristische dingen geven.




CityScape Bar - Hilton

Waarschijnlijk het hoogste punt dat je kunt bereiken als toerist. Het Hilton Hotel naast Union Square heeft een toren met 47 verdiepingen. Helemaal bovenin ligt de City Scape bar. Hoewel ze pas om 16:00 uur open gaan, is het een must voor mensen die van vergezichten houden. Vanuit de bar kun je op een heldere dag tot aan de overkant van de baai kijken. De beste tijd is echter als het al donker is, want wat is er mooier dan een Amerikaanse wereldstad te bekijken als alle lampen aan zijn?

 

Waar andere uitzichten in dit overzicht gratis zijn, is dit natuurlijk een geval apart. Ze laten alleen mensen de bar binnen als ze ook een drankje bestellen. Maar geloof mij, het uitzicht is de cocktail van vijftien dollar meer dan waard.




The View Lounge

Opnieuw een hotelbar op grote hoogte met wederom een fenomenaal uitzicht, maar een die ongetwijfeld wel samengaat met de vervelende vraag: 'Wat kan ik u te drinken inschenken?' Voor niets gaat de zon onder, zullen we maar zeggen. En als u hier de zonsondergang wilt aanschouwen, dan is een cocktail van 15 dollar het uitzicht misschien wel waard.

 

The View Lounge is daarnaast ook een van de beste plekken om de nieuwe lichtshow op de Salesforce Tower te bekijken. Sinds eind mei is er op de hoogste toren van SF dagelijks een kunstshow te volgen op de 11.000 LED-lampjes die de bovenste verdiepingen van de toren sieren. Wil je zien hoe dat eruit ziet? Kijk dan eens naar het filmpje op onze Facebook-pagina




Jack Early Park

 

Dit is misschien wel de kleinste plek voor een mooi uitzicht op deze lijst. Het Jack Early Park ligt vlakbij Fisherman's Wharf op de flanken van Telegraph Hill en vergt even wat zoekwerk voordat je hem gevonden hebt. Gelukkig hebben wij het meeste werk voor jullie gedaan, dus verder moet het niet zo'n probleem zijn...

 

Via een trap op de hoek van Grant Ave en Pfeiffer St klim je naar boven naar een soort uitkijkplatform. Van daar heb je een mooi uitzicht op Pier 39 en Alcatraz. Er staan twee houtblokken waar je even op uit kunt rusten en de vergezichten op je in kunt nemen. 




Treasure Island

Niet boos worden: Dit is geen plek op grote hoogte, maar het uitzicht is er niet minder mooi om. Treasure Island is een door mensen gemaakt eiland in de baai, en dat feit alleen moet ons Nederlanders al voldoende aanspreken om er eens een kijkje te gaan nemen. Als Karl the Fog (ja, de mist heeft hier een eigen naam en Twitter-account, btw.) zich inhoudt, heb je een geweldig zicht op de San Francisco skyline, Alcatraz en de Golden Gate Bridge. Hoe kom je er? Zwemmen is een optie, maar als je achternaam niet Kromowidjojo of Mafkees is, raad ik de bus aan. Vanuit San Francisco Transbay Terminal kun je bus 25 pakken, die je rechtstreeks naar het eiland brengt.