Alcatraz Island Federal Prison



We kunnen het niet vaak genoeg zeggen: Wil je een bezoekje brengen aan Alcatraz, houd er dan ruim voor vertrek al rekening mee. De tickets om met de ferry naar het eiland te gaan, vliegen er met name in de zomermaanden sneller uit dan je tanden als je in een twee dagen oud Amerikaans brood bijt. Er zijn namelijk maar een beperkt aantal plaatsen beschikbaar. Drie maanden van tevoren zijn de kaartjes te bestellen en in de zomer heb je die periode ook echt nodig om zeker te zijn dat je naar de voormalige gevangenis mag. Mocht je twijfelen of het echte de moeite waard is? Dat is het volgens ons zeker, al is het maar voor de geweldige audiotour die zelfs in het Nederlands te volgen is.


Wat is er allemaal te doen op Alcatraz?


 

Celblock Tour

 

Reden nummer één waarom we allemaal naar het eiland willen, natuurlijk. We willen zien waar The Birdman, Machine Gun Kelly en die andere schavuiten gezeten hebben. De tour, inclusief audiotour in het Nederlands, zit bij de prijs inbegrepen en duurt ongeveer een uurtje. Je volgt de route en krijgt ondertussen de verhalen te horen van cipiers en gevangenen. Een echte aanrader.

 


 

 

Native American-bezetting

 

Toen Alcatraz na het sluiten van de gevangenis in de jaren 1960 een beetje verwaarloosd raakte en de overheid geen idee had wat ze met het eiland moesten, besloten de Native Americans zich er uit protest voor betere rechten te vestigen. Ze hebben er aardig wat vernield, maar ook leuzen achtergelaten die tot op de dag van vandaag nog steeds te zien zijn.

 


 

Militaire geschiedenis

 

Voordat Alcatraz een wereldberoemde gevangenis werd, was het een militair fort belast met de taak om de Bay te beschermen tegen aanvallen van buitenaf. Omdat het fort na lange tijd nog steeds niet in actie had hoeven komen, werd besloten het eiland te gebruiken als gevangenis. Loop je echter over het eiland, dan zie je op meerdere plekken nog overblijfselen van die militaire tijd.

 



Openingstijden


Alcatraz is elke dag van het jaar geopend, behalve op Thanksgiving, Eerste Kerstdag en Nieuwjaarsdag en is enkel te bereiken middels een ferry. Hieronder het vertrekschema van de boten naar het eiland vanaf Pier 33. Boten vanaf het eiland vertrekken elk halfuur. De laatste ferry terug naar het vasteland gaat om 22:00 uur. Handig om te weten, voordat je Alcatraz-ervaring iets verder gaat dan je lief is en je er een nachtje moet doorbrengen.

 


Waar is het?


Om naar Alcatraz te gaan moet je de ferry hebben die vertrekt vanaf Alcatraz Landing bij Pier 33. Dit is de enige boot die je fysiek naar het eiland brengt. Alle andere ferry's varen er alleen maar een rondje omheen. Heb je een ticket voor Alcatraz, ga dan ruim een halfuur voordat je tocht vertrekt al naar Alcatraz Landing toe. De rij begint zich dan al te vormen, want de boot vertrekt stipt op de tijd die aangegeven staat op je kaartje. Mis je die boot, dan kun je je ticket uit frustratie net zo goed opeten, want dan is hij niet meer geldig.

 

We raden trouwens aan om zo vroeg mogelijk in de rij te staan, want de eersten op de boot, hebben de beste plekken. De oversteek naar het eiland is immers ook een attractie op zich en levert prachtige foto's op van de Bay, de skyline van SF en Golden Gate Bridge.

 


Tickets


Omdat Alcatraz zo beperkt te bezoeken is en veel mensen er in de stad pas achterkomen dat ze er graag naartoe zouden willen, zijn er veel plekken te vinden waar je voor veel te veel geld een kaartje last minute kunt kopen. Trap hier niet in, want de betrouwbare partners hebben met Alcatraz afgesproken dat de kaartjes overal even duur zijn, dus nooit meer dan 38 dollar. De officiële site waar tickets te krijgen zijn, is Alcatraz Cruises.com.

 

Daarnaast zijn er een aantal bustours, fietsverhuurbedrijven en andere toeristische partners die soms nog tickets hebben in combinatie met hun product. Dit kan een optie zijn als jullie niet op tijd een kaartje hebben weten te bemachtigen. Kort gezegd houdt het in dat je Alcatraz dan bezoekt in combinatie met een hop on/hop off-bustour van drie dagen, bijvoorbeeld. Een stuk duurder, vooral als je geen zin hebt in de bus, maar het brengt je wel naar het eiland. 

Mocht je nu echt geen kaartje kunnen vinden of kom je alleen maar de oplichters tegen die meer dan het driedubbele vragen, dan hebben we nog een allerlaatste tip voor jullie. Je moet er wel vroeg voor opstaan, vooral in de zomermaanden. Elke ochtend hebben ze bij Alcatraz nog honderd tickets voor de eerste twee boten beschikbaar voor dezelfde dag. Als de kassa's open gaan om 07:00 uur, gaan ze direct de verkoop in en de eersten in de rij kunnen zodoende alsnog naar het eiland. In de zomer staan er al fanatiekelingen om half vijf te wachten, dus je moet er erg vroeg bij zijn, maar er is dus nog een kans dat je je Al Capone kunt voelen zonder van tevoren te reserveren. Het is wel belangrijk dat iedereen die mee naar Alcatraz wil in de rij gaat staan, want ze verkopen alleen tickets aan de mensen die fysiek aanwezig zijn.